Kamera & Bild testar

TEST: Sandisk Pro-Dock 4 – proffsens bästa kortläsare

Pro-Dock 4 är ett bra val som passar den professionella fotografens krav på kvalitet, även om det finns en del förbättringspotential för framtiden.

Kortläsare som glappar, inte håller rätt hastighet eller helt enkelt är förlagda i någon låda – så är det säkert många fotografer som har det. Men för den som är ett steg seriösare så kanske man i varje fall har både koll på prylarna och prydligt på sitt skrivbord. I större organisationer är detta a och o för att ha fungerande arbetsflöden, exempelvis på en redaktion, i en studio eller på plats vid en inspelning eller på fält vid en fotografering.

För framförallt de senare kan SanDisk Professional Pro-Dock 4 bidra med en lösning, eller för den överseriöse hemmafotografen också, för den delen. Enheten, som inte är speciellt billig, fyller fler funktioner än att bara vara en multikortläsare – nämligen att fungera som en samlingshubb för dina kablar och kontakter.

Välbyggd och gedigen

Precis som namnet antyder så ingår denna pryl i Sandisks nya produktsortiment som går under namnet "Sandisk Professional", där företaget samlar produkter riktade mot de professionella användarna inom foto och video, med inriktning mot hög kvalitet och prestanda. Första intrycket när jag plockar fram Pro-Dock 4 är också den höga kvaliteten. Och tyngden. Bara basenheten väger 2,3 kilo, och då har vi inte räknat in de fyra kortläsarna som man sedan behöver samt monterar in i enheten.

Chassit är förstaklassigt och snyggt i mörk metall, och en relativt stor enhet med tanke på vad det är. Men det finns flera anledningar till storleken: enheten har en inbyggd nätdel på 260 watt, vilket både driver funktionerna för kortläsarna men även ger möjlighet att ladda enheter som är inkopplade med 87 watt, samtidigt som avledning av värme (vid exempelvis många och snabba datautläsningar från korten) sker med den inbyggda fläkten. Enheten klarar nämligen standarden upp till 40 gigabit per sekund via Thunderbolt 3.

Den uppfällbara plastluckan håller däremot inte lika hög kvalitet som resten av konstruktionen.
Den uppfällbara plastluckan håller däremot inte lika hög kvalitet som resten av konstruktionen.

Fläkten går igång när temperaturen på enheten går över en viss gräns, och vi får ett smakprov redan när vi startar den för första gången, och den är inte helt tyst kan vi konstatera, snarare tvärtom.

På framsidan finns en lucka som man klickar på för att sedan fälla upp, som gör att man sedan kan montera in kortläsarna i några av de fyra platserna som finns för läsarna. Här är kanske den största missen för kvaliteten, då plasten som luckan är gjord i är tunn, liksom själva funktionen för upphängningen. Jag tror inte den kommer hålla länge. Däremot så påverkar den inte funktionen hos enheten, men det blir den svaga punkten i konstruktionen då allt annat är så gediget gjort.

Löstagbara moduler

Sandisk har med Pro-Dock 4 använt sig av modultänket för att man enkelt ska kunna ansluta, ändra och köpa till de typer av kortläsare man behöver. Vid testet finns exempelvis en läsare för CFexpress, en för CFast 2.0, en för "Red mini mag"-diskar samt den kanske vanligaste, en multikortläsare för SD-kort, mSD-kort samt CF-kort. Extra smart är att dessa också går att använda för sig själva, alltså genom att man kopplar in en USB-kabel direkt från kortläsaremodulen in till datorn, vilket blir smidigt för den som behöver en kortläsare men inte funktionaliteten som Pro-Dock-enheten ger.

Också modulerna är kvalitativa och gediget byggda i metall. Vill man montera den i enheten trycker man lätt in den, något som gör att den tillgängligörs i datorn om man har basenheten inkopplad till datorn. Framtill har den en utvikbar hållare som gör att man kan dra ut den igen, vilket man ändå kan göra. Designmässigt känns det som om delarna är något komplicerade för sitt eget bästa, det hade helt klart gått att förenkla designen men bibehålla funktionaliteten.

Appen för Pro-Dock skulle kunna utvecklas en hel del.
Appen för Pro-Dock skulle kunna utvecklas en hel del.

Måste ha appen

När vi testade Sandisk Pro-Dock 4 på en Mac så upptäckte vi att man måste ladda hem Pro-Dock-appen för att enheten över huvud taget ska upptäckas av datorn. Det är inget stort problem, men nog är man van vid att enheter hittar sig själva när man kopplar in dessa, framförallt på Mac. Efter installationen och start av programmet hittas enheten och minneskortet dyker upp på skrivbordet. Däremot går det egentligen inte att göra så mycket i själva appen, mest att hålla koll på fläktens varvtal, värmen i enheten och justera ljusstyrkan för LED-lampan. Och så klart mata ut minneskorten.

Just utmatningen är smått förbryllande, med två knappar för att mata ut alla och för att mata ut endast läsare. Lite forskande visar att en utmatning av "alla" innebär att alla inkopplade enheter till Pro-Dock matas ut. Självklart går enheterna att mata ut som vanligt genom papperskorgen.

Modulerna är stackningsbara på ett enkelt vis utanför dock-stationen.
Modulerna är stackningsbara på ett enkelt vis utanför dock-stationen.

Det är också här jag ser den stor förbättringspotential i både appen och systemet – jag vill så klart kunna se vilka enheter, åtminstone kort i kortläsarna, som är monterade och aktiva, och gärna med möjlighet att mata ut kort separat från varandra, något som nu kräver manuell utmatning av respektive kort.

Samma sak när det gäller enheten självt – alla moduler har ett fast vitt sken när de är instoppade i enheten oavsett om de är monterade eller utmatade, och när de används till läsning och skrivning så blinkar lampan. Här skulle jag gärna se att det exempelvis lyste grönt när det är utmatat, så vet man att man kan dra ut kortet ur enheten säkert.

På samma vis finns en knapp för utmatning på enheten, men den ger heller inte någon vidare kontroll, bara mata ut alla eller endast kortläsare. Varför inte låta användaren växla mellan de olika kortläsarna med ett tryck, sedan hålla in knappen för utmatning? Eller ännu bättre, ha en knapp under varje modul för samma funktion, och kanske till och med automatisera en överföring eller en händelse om man håller in knappen? På så vis skulle man kunna köra igång en kopiering till en speciell mapp från en speciell kortläsare. Lite som en backupfunktion som finns på vissa enheter. Potentialen känns lite outnyttjad just nu.

Snabb anslutning

Själva Sandisk Pro-Dock 4 är uppkopplad mot datorn med antingen Thunderbolt 3, vilket ger hastigheter från enheten i upp till 40 gigabit/s (5 gigabyte per sekund), eller USB 3.2 Gen 2, med stöd upp till 10 gigabit/s. Detta innebär att man men thunderbolt-anslutning kan spara ned filer parallellt från flera olika kort och samtidigt bibehålla hastigheten om den uppkopplade datorn klarar av det. Däremot krävs det rätt ny hårdvara för att komma åt de högre hastigheterna, så kolla så din dator har stöd för dessa.

Som hubb har enheten också en del att erbjuda. På baksidan hittar vi två thunderbolt 3-portar, två USB-C 3.2 Gen 2-portar samt både nätverksuttag och Displayport med v1.4-stöd. På så vis kan man alltså koppla in både en bildskärm via Displayport (eller USB C också för den delen), samt andra tillbehör som behöver både snabba överföringshastigheter eller upp till 87 watt för att fungera eller laddas. Kopplar man in en nätverkskabel får den inkopplade datorn sin nätverksuppkoppling via denna. Dessutom finns ett vanligt 3,5mm-ljuduttag för hörlurar. Två vanliga USB-A-uttag finns även på framsidan för andra prylar man vill koppla in.

Ett test med enbart CFexpress Typ B-kortläsaren inkopplad till en Macbook Air M1 ger oss endast något över 800 megabyte per sekund i läshastighet, trots att Sandisk CFexpress-kortet på 128 GB vi testade med är specificerad till en läshastighet på upp till 1700 MB/s. Anledningen är överföringen till kortläsaren som endast klarar 10 gigabit, eller som mest 1250 MB/s i teoretisk överföringshastighet.
Ett test med enbart CFexpress Typ B-kortläsaren inkopplad till en Macbook Air M1 ger oss endast något över 800 megabyte per sekund i läshastighet, trots att Sandisk CFexpress-kortet på 128 GB vi testade med är specificerad till en läshastighet på upp till 1700 MB/s. Anledningen är överföringen till kortläsaren som endast klarar 10 gigabit, eller som mest 1250 MB/s i teoretisk överföringshastighet.

Själva modulerna har USB C-kontakt för självständig användning, vilket ger överföring på upp till 10 gigabit, en hastighet som även gäller när det är inkopplade i enheten. Detta är lite synd, eftersom det då inte går att komma upp i läshastigheter över 1,25 GB/s med exempelvis minneskort som har en teoretisk läshastighet på 1,7 GB/s, något som alltså skulle kunna stödjas av Pro-Dock-enheten med sina teoretiska 5 GB/s – men nu begränsas av kortläsarens lägre hastighet.

Slutsats

För den som verkligen behöver en stabil, seriös och snabb enhet för dumpning av filer från minneskort in i datorn är detta en av de bästa lösningar som finns där ute, men även en av de dyraste. Behöver du kvaliteten och ordningen och redan som möjligheterna att koppla in kringutrustning ger genom hubb-funktionerna, så är du antagligen målgruppen.

För den som exempelvis arbetar som bildredaktör eller sköter om en liknande setup "on location" vid en fotografering en inspelning, så kan lösningen mycket väl vara det som eftersöks för att få ett effektivare arbetsflöde.

För den som är en "vanlig" hemanvändare finns även mycket att hämta, men också till ett förhållande vis dyrt pris, om man ändå kan tänka sig att dra i och ur en USB-hubb eller en kortläsare av snabbare slag.

En enklare konstruktion mer anpassar för desktop-användare hittar vi hos Kingston Workflow Station, som även den är modulär. Skillnaden är stor mot Sandisk Professionals Pro-Dock 4, men fungerar på ett liknande vis.

I det här fallet har Sandisk skapat en kvalitativ produkt som kommer att hålla väl för transporter och förflyttningar, men jag ser att det finns mycket utrymme för förbättringar för handhavandet med funktioner som kunde utvecklas vidare på bekostnad av exempelvis den överarbetade designen. Trots detta är Pro-Dock 4 den hittills bästa kortläsarenheten vi testat, och lever upp till kvaliteten som vi premierar med utmärkelsen "toppsklass".

Specifikationer

Cirkapris, Pro-Dock 45500 kr (exklusive kortläsare)
Cirkapris, Pro-Reader1000–2500 kr/st (beroende på kortläsartyp)
KontakterPro-Dock: USB-C 3.2 Gen 2 (10Gb/s), Thunderbolt 3 (40Gb/s). Pro-Reader: USB-C 3.2 Gen 2 (10Gb/s), Ethernet, Displayport 1.4, 3,5mm ljud, USB-A
MaterielMetall
Vikt2,3 kg
Storlek183x115x156 mm